Quand la Pologne insulte la France

militairefrancais2Je ne suis pas le moins du monde étonné de lire cet article de zone militaire au sujet du récent camouflet infligé par Varsovie à la France dans le dossier de la vente des hélicoptères de manœuvre H225M Caracal.

Mais ce qui est encore plus étonnant – et positivement – c’est l’attitude du gouvernement français dans le dossier, puisque « […] cette brouille avec Varsovie n’aura aucune incidence sur la participation des forces françaises aux mesures de réassurance prises en faveur de la Pologne et des pays baltes par l’Otan […] ».

Le moins que l’on puisse dire, c’est qu’ils ont de la classe, les Français. Beaucoup même.

On le sait, la Pologne ne rate jamais une occasion d’invectiver les Russes et de leur imputer les pires maux de la terre. Dans une certaine mesure, cette posture peut s’expliquer par la relation historique entre les deux pays. Cela étant dit, Varsovie devrait changer de répertoire dans ses relations avec ses amis et alliés de l’OTAN. Les affronts sont rarement de bons gages de relations fructueuses, durables et solides.

The Poilu, true hero of WWI

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FW149 Ready to Repel by King & Country

La version française de ce billet suit.

Dr. William Philpott of King’s College London – who specializes in the history of World War I, of the French army and British strategy – is one of my favorite historians.

In one of his past articles, “France’s Forgotten Victory” published in The Journal of Strategic Studies, he came to a conclusion that struck me:

It was not the independently minded and dilatory British, or the tardy and brash Americans who won the war for the Entente, but the resilient, determined French, who refused to give in in the face of invasion and national disaster.

With brio, Professor Philpott articulates convincing arguments about the fact that the French poilus are the true heroes of the First World War. Their contribution has visibly been occulted in historiography and public awareness.

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William Philpott, professeur au King’s College de Londres – qui se spécialise en histoire de la Première Guerre mondiale, de l’armée française et de la stratégie britannique – est l’un de mes historiens favoris.

Dans l’un de ses articles passés, intitulé « France’s Forgotten Victory » (la victoire oubliée des Français) dans The Journal of Strategic Studies, il en arrive à une conclusion étonnante mais révélatrice :

« Ce n’est pas le soldat britannique retardataire indépendant d’esprit, ni les Américains tardifs et impétueux qui ont remporté la guerre pour l’Entente, mais plutôt les Français déterminés et résistants, qui ont refusé d’abdiquer devant la menace d’invasion et de catastrophe nationale. »

Avec brio, le Professeur Philpott avance des arguments solides à l’effet que les poilus français sont les véritables héros de la Première Guerre mondiale. Leur contribution a visiblement été passée sous silence dans l’historiographie et l’imaginaire populaire.

How Foch became the Victor of 1918

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Marshal Ferdinand Foch

One of the things I love the most as a military history enthusiast is to read articles published in the British Journal of Military History.

In its last issue, the Journal featured a fascinating article about Ferdinand Foch – the unsung hero of the First World War – by Australian historian and author Elizabeth Greenhalgh.

She writes that, in 1916, on the occasion of the Battle of the Somme, “Foch learned much about alliance warfare and worked hard to build a relationship with [Field Marshal Douglas] Haig that benefited him as Generalissimo in 1918.” Without question, that year was a difficult one for the French General. He was overruled by Joffre in his choice of the sector where he would intervene, he knew he did not possess the required resources to achieve success and the Battle of Verdun reduced the role of the French army on the Somme. To cap it all, he was sacked from his command of the Northern Army in the middle of the month of December. Things could hardly get worse. But what could have been the end of the road for many was a learning curve for the future Marshal. The success of 1918 was forged in the difficult moments of 1916.

In sum, a fascinating article that you can’t miss if you’re interested in military history or World War I.

And since the whole content of the Journal is free, you have no reason to miss it.